Unikeonpäivällä on vuosisatojen perinteet Suomen rannikkoalueilla. Rannikkoalueet ovat aina olleet suosittuja lomapaikkoja. Kun lomailijoille haluttiin keksiä ajanvietettä, syntyivät unikeonpäivän perinteet.

Ennen vanhaan ihmiset kulkivat unikeonpäivänä kaupungin halki ja pitivät meteliä talojen ikkunoiden alla niin, että kaikki heräsivät. Jos joku ei herännyt, heittivät lapset hänen päälleen takiaisia.

Nykyään unikeonpäivä on muuttunut karnevaalijuhlaksi, varsinkin Hangossa ja Naantalissa. Unikeoksi valitaan joku tunnettu kaupunkilainen. Perinteeseen kuuluu, että unikeko heitetään veteen tai hänen päälleen kaadetaan sangollinen vettä. Hangossa unikeko kannetaan sängyssään kaupungin halki. Kantajat ovat pukeutuneet yöpaitoihin.

Aikoinaan uskottiin, että unikeonpäivän sää ennustaa säätä seitsemän viikkoa eteenpäin. Jos satoi vettä, tuli seitsemän viikon sade. Uskottiin myös, että se, joka nukkui unikeonpäivänä yli seitsemään aamulla, oli väsynyt aamuisin koko vuoden ajan.

Lähde: Folkkultursarkivet, Anne Bergman